电动滑板车市场骤冷,明星公司Bird和Lime估值不如预期

栏目:人物 来源:西京网 时间:2019-04-29
电动滑板车市场骤冷,明星公司Bird和Lime估值不如预期

据《华尔街日报》报道,美国投资者对电动滑板车的狂热正在降温。

这一领域最领先的两家创业公司分别是Bird和Lime,其中Bird,成立仅一年多,6个月前,它的估值在连续两轮融资中飞跃到了20亿美金,当时的投资者非常渴望进入这一市场。随后,Bird告诉潜在投资者,它将以很高的估值寻求数亿美元投资,但由于市场遇冷,Bird搁置了这一计划。

另外,Bird主要竞争对手Lime也已经缩减了融资规模。据《华尔街日报》透露:Lime告诉投资者,预计将以20亿至30亿美金的估值融资,而这一数字,低于此前它给出的估值——约40亿美元。

电动滑板车市场骤冷,明星公司Bird和Lime估值不如预期

不过,如果从两家公司成立时间看,也才只有两年时间,这样的估值仍然很高。现在,就让我们来看一下造成这两家明星公司突然融资不利的主要原因是什么。

市场骤冷原因

一年前,电动滑板车在这个世界上还几乎不存在。但是自从去年春天开始,Bird、Lime和其他公司,迅速在美国各地部署了数千辆电动滑板车。

在加州几个城市,当投资者看到电动滑板车被用户迅速采用,就纷纷涌入这一市场。一些公司报告说:每天,每辆滑板车收入超过20美元,考虑到每辆成本约为500美元,这意味:这个市场的潜在利润巨大。

但是据《华尔街日报》引用知情人士透露的消息:事实证明,经济形势远比预期更为严峻。

这里有不少问题。

第一,滑板车很快就会坏掉。据投资者透露:在一些市场,电动滑板车的使用时间约为两个月,通常,其使用时间比收回购买成本的时间还要短。而除此以外,造成其“寿命短”的另一原因是,它们被故意地人为破坏。事实上,通过被人们撞倒成排的电动滑板车或是把它们扔出车库的视频片段,这些行为在社交媒体上得到了追捧。

电动滑板车市场骤冷,明星公司Bird和Lime估值不如预期

举一个例子,比如说,旧金山的小型电动滑板车运营商Scoot Networks。

今年夏天,它获得了政府的批准,可以在旧金山推出多达650辆电动滑板车的权利(这一资质不容易获批)。Scoot Networks原希望,借在旧金山比明星公司Bird和Lime早推出滑板车这一机会来领先市场,但是很快它的首席执行官Michael Keating就发现:车在10月份推出的两周里,已经有200多辆车被偷窃或者被损坏,无法修复,这比他在项目开始时估计的数字要高得多。

“我们的部分假设是,如果失窃率很高,破坏率很高,那么其他的公司就不可能进入,”他说:“但是最终,这个问题还是被我们低估了。”

目前,Scoot Networks正计划开发一种锁,这种锁会要求用户在用完电动滑板车后,把滑板车挂在自行车架上。

不过,其他电动车公司说,旧金山地区的破坏行为,比大多数的城市都要严重。而Bird 和Lime告诉投资者,他们认为这些“拖累”是暂时的。两家公司目前都已经推出了更耐用的电动滑板车。

值得注意的是:该行业的困境,并没有阻止新竞争对手进入。

福特和玩具滑板车制造商Razor USA LLC也已经加入游戏,其他的创业公司则正在积极筹集资金。目前,Uber及主要竞争对手Lyft都已经在多个市场有电动滑板车,这也导致了产品的泛滥。

《华尔街日报》披露:截至今年9月,洛杉矶街道上至少有1.7万辆滑板车,而圣地亚哥,则至少有1.3万辆。多家公司表示,这些城市每天滑板车的载客量要远低于7、8辆,这一强劲水平此前曾吸引过投资者。

与此同时,滑板车公司正在应对监管方面的难题。一些城市已经完全禁止电动滑板车,而另一些城市,则将电动滑板车公司获准使用的数量限制在几百辆,这也减慢了潜在的扩张速度。Lime和Bird都把目光投向了美国东部的纽约市,在那里,他们看到成千上万辆滑板车的潜力,同时这两家公司都一直在努力游说,希望把这项业务合法化。

电动滑板车市场骤冷,明星公司Bird和Lime估值不如预期

寻求资金以止住亏损

电动滑板车业务的另一问题是烧钱太快。

据美国付费阅读媒体Information报道:Lime已经花光大部分融资。此前,Lime试图从经营自行车共享业务迅速转向专注于电动滑板车业务,需要买数千辆电动滑板车。Information引用一名知情人士的消息透露:今年上半年,Lime平均每月亏损600万美元。

随后,Lime又从风险投资机构那募集了数亿美元。但是截至今年10月,Lime当月净亏损已经膨胀到了2,300万美元,原因是其试图向更多的城市扩张,以和Bird竞争。Information引用知情人士的说法:Lime明年1月的月度亏损,预计将降至1,100万美元。

此前,Lime的亏损程度没有对外公布过。

而Lime最近每月收入约为2,000万美元,但这项业务被证明运营成本很高,尤其是Lime被迫更换了几个月就坏的滑板车,并花钱改善硬件。

电动滑板车市场骤冷,明星公司Bird和Lime估值不如预期

Information报道:刚刚成立两年时间的Lime和Bird,除数亿美元的风险投资外,两者都已经举债数亿美元,用于购买新电动滑板车。而和Bird一样,Lime已经开始向美国和亚洲的投资者寻求更多股权融资。

接近Lime的人士称,Lime一直试图向投资者证明,它在与Bird的市场争夺战中取得了进展,并承诺控制现金消耗,这是其新首席运营官Joe Kraus的最高目标。但一位知情人士说,如果Lime保持目前支出速度,不筹集更多钱,那么Lime将在六个月左右耗尽资金。

但筹集新资金的难度,超出了高管们的预期。

一位接近Lime的人士称,正讨论中的这轮融资可能主要由现有投资者提供,而Lime的估值可能翻番,达到25亿美元。此前,Lime曾要求投资者给出35亿美元估值,并向软银等大型科技基金募资。但是有知情人士透露,鉴于融资环境更加困难,预计软银不会投资Lime或者Bird。

但Lime仍有可能吸引新投资者。上述知情人士称:通用General Atlantic和淡马锡控股最近讨论了投资Lime的事。Lime之前还曾与Uber讨论过一笔收购交易。熟悉Lime的人士表示,这仍有可能,但不太可能。

值得注意的是:近年来,交通技术方面的创业公司经常会出现巨额亏损的情况。2017年,Lyft亏损近7个亿美元,Uber则亏损45亿美元,原因是它们寻求快速扩张。对Lime来说,控制成本可能是一项挑战,这家公司一直雄心勃勃地说,要让滑板车、自行车和高尔夫球车遍布城市。

据知情人士透露:Lime正试图通过减少机车故障来削减开支,并限制在机车损毁率高的城市扩张。这位人士还说,通过改变定价策略和改善电池的寿命,Lime已经提高了每趟车的平均收入。

Bird的现金状况尚不明朗,但在以20亿美元估值筹资3亿美元仅6个月后,其面临结束新一轮融资的挑战。两名熟悉Lime的人士说,在最近的谈判中,Lime与投资者讨论了将估值翻倍的前景,但最近预计将以目前20亿美元估值筹集资金,甚至更高。两名知情人士说:上周,该公司重新开始融资,以吸引新投资者。

目前,还不清楚这些新讨论是否意味估值会更高。Bird首席执行长Travis VanderZanden在一份电子邮件中声明说:Bird没有与Uber讨论过出售事宜。之前有消息称:Uber在过去几个月里,曾多次与Bird进行收购方面的谈判。

前景变幻

投资者兴趣的降低,与股市的动荡也有关系,而天气越来越冷和监管方面措施的推出,也降低了一些城市的载客人数。

有意思的是:投资者日益增长的谨慎,与几个月前两家明星公司的状况形成了鲜明对比。

当时,潜在的投资者纷纷涌向Bird、Lime和电动滑板车领域的一些新竞争对手。去年10月,Bird和Lime称,它们各自的滑板车或自行车租赁旅行次数都达到了1000万次,比Uber或者Lyft的叫车业务增长都更快。

也由此,两家公司在估值方面都变得贪婪起来。而当市场萎缩时,这就成了一个问题。

虽然Bird、Lime和其他的滑板车运营商在许多方面取得了初步成功,但是随着天气变得更冷更潮湿,一些东海岸市场的电动滑板车需求,似乎受到了影响。巴尔的摩市的数据显示:从10月到11月,该市每周电动自行车的出行数量下降了三分之一。而据报道,N.C.的夏洛特市,其电动滑板车的使用量从10月第一周到10月的最后一周,下跌了28%左右。

随着电动滑板车公司努力熬过冬天,一些利润丰厚的潜在市场可能会在春季出现。在像纽约、波士顿、费城和芝加哥这样的城市,电动滑板车租赁现在在城市或州法律下是被禁止的,立法者或交通官员正在讨论为滑板车公司运营进行试点项目。

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