从iPhone X被禁售说起,苹果和高通的“4G旧恨、5G新仇”

栏目:健康 来源:徽城在线 时间:2019-04-15

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本文于首发于华尔街见闻(ID:wallstreetcn),文中观点不构成投资建议。

占据苹果全球销售额20%的中国突然发布“禁售令”,在各种风波的背后,可以被视为是一种平衡的举措。

但是这场高通和苹果的恩怨,已经延绵数年,涉及百亿美元费用,并且很可能会继续在下一个5G时代纠缠。

美国的商业巨头们不止要和全球竞争者争夺5G的制高点,“内讧”的概率也在不断加大。

01

发生了什么?

苹果惨遭中国“禁售”

苹果与高通的情形已经来到势同水火的地步。

高通公司日前在官网宣布,福州市中级人民法院通过了一项其有关“在中国禁售部分iPhone手机”的临时禁令。

涉及禁令的相关产品包括iPhone 6S、iPhone 6S Plus、iPhone 7、iPhone 7 Plus、iPhone 8、iPhone 8 Plus和iPhone X。所涉的两项高通专利之前已经被中华人民共和国国家知识产权局认定为有效——

1)调整照片大小;


2)通过触摸屏管理应用程序。

从iPhone X被禁售说起,苹果和高通的“4G旧恨、5G新仇”

针对裁决,苹果也已向中国法院提出请求,要求重新考虑该禁令。

苹果方面表示,已经对该禁令的范围提出质疑,称其仅适用于iOS11的专利,这是苹果公司在2017年推出的iPhone和iPad操作系统。新款iPhone目前与iOS 12操作系统一起销售,苹果称其并未违反相关专利。

针对iOS12,高通表示,初步禁令现在生效,订单并不特定针对安装在手机上的操作系统,而如果苹果违反了初步禁令,公司将通过执法法庭寻求执行命令。

长期跟踪苹果公司的分析师对于这份禁令并不以为然。富国银行认为它仅仅是“新闻风险”,实际上并不影响苹果在华的销售情况。

然而尽管从实际层面禁令并不会影响苹果的销售,但是从福州中院的禁令来看,至少表现出一种“制裁”苹果的姿态,类似于三星在美被禁售,虽然不影响它依然和苹果二分天下,但公司对于应付官司和监管付出的精力和成本而言,颇为沉重。

厘清高通和苹果在过去2年一共在6个国家16个司法管辖区进行的总计超过50项的司法诉讼,需要先搞清楚高通和苹果的历史渊源,以及5G时代来临的情况下为何双方要势同水火。

02

为什么重要?

专利战的历史恩怨

这场恩怨纷争从10年前开始,但绝不会在此处结束。

纠结了2年之久的高通苹果专利案,本来在11月底迎来曙光。根据CNBC的报道,高通CEO预计年底或者明年初将“很快”和苹果和解。虽然双方的法律纠纷还在不断升级,但彼此依然在积极沟通。

消息传出后,高通股价大涨,毕竟作为大客户,苹果的收入对于高通而言颇为重要。

可是到了12月2日,峰回路转。苹果官方否认与高通就专利费用问题达成和解,双方的诉讼将在明年4月继续审理。

苹果CEO库克在接受采访时表示,高通对苹果和其它智能手机品牌收取了不合理的专利费(整机价格的3.25%),高通不应该根据手机整机价格收取专利费。

由于中国市场的重要性,为苹果贡献了500亿美元营收每年,占据公司总销售额的20%。考虑到目前大约有40%的旧款iPhone在售,最极端的情况将会影响苹果大约100-120亿美元的销售额。

从iPhone X被禁售说起,苹果和高通的“4G旧恨、5G新仇”

资料来源:招商证券

在全球市场,高通一直都是苹果最大的合作伙伴和竞争对手。

这层双面的身份令苹果也非常为难,一方面受制于通讯专利技术的缺失,从iPhone4开始就有信号问题——甚至由于用户抱怨和反馈问题,还搞出“乔布斯教你握手机”的事件。

到了iPhone7时代,由于对高通专利费过高的愤怒,苹果转投英特尔,结果立马爆发了“基带门”事件,大量用户吐槽信号不好、漏接电话、漏接信息等。

到了最新一代的iPhone,苹果再次与高通分道扬镳,使得至今仍有大量用户吐槽XS、XS MAX的信号质量不稳定。

苹果也想过要通过收购来弥补专利的缺失。在2012年加拿大北电网络破产拍卖之际,苹果火速连同微软、索尼、爱立信、EMC、RIM六家组成财团,以45亿美元击败谷歌和英特尔的联盟,拿下北电网络6000多项专利,其中苹果拿下了1024项的通信专利,包括其余4000项专利的使用权。其中主要涉及4G的LTE相关技术。

但是北电经过互联网泡沫之后,实力大减,在通讯领域的专利储备和先进性已经不及华为、爱立信、思科等领先集团,因此苹果收购后依然依赖高通的4G技术,但是这种局面是不可持续的——3.25%的整机费用对于一向强势的苹果来说如何能忍?更何况受制于人越久,越难摆脱,于是苹果选择在5G大门打开之前,正式斩断和摆脱高通的影响。

03

接下去关注?

“禁售”关不住5G之门

4G的时代,苹果成功冲刺万亿美元。5G的时代,龙头的天空有多远?我们难以想象。

关于禁售令,福州市中级人民法院早前于2018年7月3日,认定镁光侵犯福建晋华专利,并下达诉中临时禁令,禁售镁光的英睿达(Crucial)产品线。

但目前依旧可以在京东上轻易购买其产品,未受禁售影响。从今天各大电商平台的购买情况来看,旧款iPhone的销售目前仍未受到影响。

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资料来源:京东

但是乐观面对“禁售令”的华尔街认为,“苹果可以上诉”以及“实际影响不大”,很快却被国内“打脸”。

中证报报道,苹果对禁售令提出上诉,但福州中院声称裁定没有二审。该专利诉讼案已于上周下发裁定书。该裁定事项属于专利禁制令范畴,只有一审,不可上诉,没有二审。该禁制令将适用于全国范围。

这意味着,禁制令生效后,中国范围内的苹果专卖店将禁止售卖禁制令中涉及的机型。

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由于5G商用化的窗口期即将到来——按照国内卖方预期,明年上半年将展开5G使用,到下半年正式启动5G商用化。

从目前各家手机厂商的发布节奏来看,小米、华为、一加、三星等主要的安卓厂商均已经明确5G手机的推出时间。

在年中拿下5G标准,并且握有5G标准15%专利的高通无疑成为最大赢家,进一步提升的专利费用正在招手,并且按照中国移动的预期,首批5G手机售价将会突破8000元。

面对高通和安卓阵营的汹涌攻势,苹果不为所动。预计仍将会在2020年才打开5G网络,等待5G技术成熟之后,再加入战局。

高通和苹果的纷争重点在于,苹果“偷窃”了高通大量的商业机密和技术分享给英特尔——英特尔的8161 5G调制解调器芯片正是苹果下一代5G手机的唯一供应商。

“禁售”苹果当然不能够真正地令iPhone失势,高通的初心依然是将这个原来的最大客户揽入怀中。但苹果“一切向利润”看齐的战略思想指导之下,高通吸血鬼一般的存在注定是一场无法和解的冲突。

4G时代的旧怨,5G未来的新仇,70亿美元的专利费欠款、数十亿美元的官司费用、中国禁令,在“打压”了中兴和华为之后,美国的“内讧”或许会提前到来。

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